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Oraison en Provence : histoire de la ville d’Oraison

 

Origine du nom de la ville d’Oraison

 ville d'oraison en provenceLes Ligures qui vivaient dans notre région sont apparemment à l’origine du mot « Oraison ».

Le village était bâti sur les hauteurs (colline du Tholonet au lieu – dit Villevieille), exposé à tous les vents, cette situation lui valut le nom d’ Auraisonum, contraction de  » Auroe sonum « , qui devint Oraison. Selon l’Abbé Féraud, l’occupation romaine, du 1° au 5° siècle, a laissé à Oraison de nombreux vestiges tels que des tombes, des pièces de monnaie, …

Il ne fait aucun doute qu’à cette époque le riche et fertile terroir d’Oraison ai vu s’implanter de nombreuses villae (grosses exploitations agricoles).   Une statuette avait été trouvée dans le Rancure provenant de Pierrisca (au dessus du Bois de Galfard), probablement site d’un ancien bois sacré et d’un petit temple (allée pavé de galets) d’après l’Abbé Féraud.

 ville d'oraison en provence

Les châteaux de la ville d’Oraison en Provence

Tour de Villevieille vers 1910 ville d'oraison en provenceTémoignage du Moyen Âge, les ruines de l’ancien château de la colline du Tholonet au lieu dit Villevieille, continuent à dominer la cité. Il fut probablement détruit pendant les guerres de religions.

Beaucoup de pierres furent utilisées pour d’autres constructions. Le lieu servit de carrière.

Vieux château vers 1910 ville d'oraison en provence

La Maison d’Oraison est l’une des plus anciennes familles provençales.

Au 12° siècle apparaît la premier trace de la baronnie d’Oraison, avec Hugues d’Oraison, seigneur d’Oraison et de Clumanc. Il est selon les recherches, le premier seigneur de ce village. Il suivit le parti de Raymond Béranger contre les seigneurs des Baux et les Comtes de Forcalquier dans les guerres « baussenques » de 1142 à 1162. Il fut baron de la province en 1146. Durant 4 siècles, les d’Oraison vont régner sur la ville et son terroir. En 1588, la terre d’Oraison fut érigée en Marquisat par Henri III pour bons et loyaux services rendus à la couronne et renouvelée en faveur du sieur Fulque par lettres patentes (lettres royales expédiées ouvertes avec un grand sceau en août 1740).

C’est aux Fulques, acquéreurs du Marquisat en 1720 que l’on doit la construction de l’imposant château.  Il se situe en centre ville et domine la vallée de la Durance.

Vue du château vers 1900 ville d'oraison en provence

Après 1789, le château fut vendu comme bien national puis surélevé d’un étage pour être transformé en magnanerie. Cette dernière appartenait à Monsieur Ambroise Laugier.  Pasteur vint y étudier la maladie du magnan (ver à soie en provençal) : la pébrine.

Le désenclavement de la ville d’Oraison en Provence

Ancienne vue du pont de la Durance ville d'oraison en provenceEn 1888, s’acheva la construction du pont à 7 arches de 285 mètres entre les villages de La Brillanne et Oraison. La Durance fut enfin vaincue et le Pays d’Oraison désenclavé.

 

Médaille inauguration ville d'oraison en provence Médaille inauguration pont ville d'oraison en provence

Les fusillés de Signes…

Stèle des fusillés de Signes ville d'oraison en provenceOraison fut également un des hauts lieux de la Résistance bas – alpine durant la deuxième guerre mondiale. En effet, le 16 juillet 1944, pris dans un piège tendu par les occupants, les membres du Comité Départemental de Libération, avec à leur tête Louis Martin Bret, furent arrêtés et incarcérés à Marseille.

Le 18 juillet 1944, ils furent fusillés à Signes, dans le Var. Une stèle, à l’entrée de la ville, commémore cette sombre page de notre histoire.

Noms des fusillés de Signes sur la stèle ville d'oraison en provenceLa guerre dure depuis près de cinq ans Les allemands occupent encore la presque totalité du territoire national.

La campagne d’Italie bat son plein et les alliés ont débarqué en Normandie. Les allemands sont aux prises avec des difficultés croissantes,  à Oraison, seul un poste d’italiens est installé à la Brillanne.

Le 13 juillet, un détachement de troupes allemandes s’installe dans notre village.

Trois jours plus tard, le dimanche 16 juillet, les membres Directeurs du Conseil Général de la Résistance se réunissent à Oraison;  alors que cette réunion devait se tenir à Digne, vers 10h30, des camions transportant des miliciens déguisés en résistants arrivent à Oraison, bloquent les issues du village et simulent une attaque de poste allemand. Croyant avoir affaire à de vrais résistants, Emile Latil se rend à la Mairie, remet en place le buste de la République et lacère le portrait de Pétain.

Vers 15h00, les miliciens se dévoilent, arrêtent les Membres du Conseil de la Résistance et bien entendu Emile Latil ainsi que quelques autres dont le docteur Daumas André piègé lui aussi par ces faux résistants. Les prisonniers sont alors emmenés à Marseille, remis à la gestapo et interrogés sous la torture. Le 18 juillet, tous sont fusillés dans le vallon de Signes où les anciens combattants se rendent chaque  année en pélerinage pour honorer leur mémoire. Un berger qui a assisté de loin au massacre permettra de retrouver les corps de ces martyrs.

Ancien article de presse sur les fusillés de Signes ville d'oraison en provenceOnt ainsi perdu la vie :

  • André Marcel
  • Chaudon Roger
  • Cuzin François
  • Daumas André
  • Dulcy Léon
  • Favier Maurice*
  • Latil Emile
  • Martin Bret Louis*
  • Piquemal Jean
  • Rossi Terce
  • Salmo Robert

Rapport du gendarme Boyer, commandant provisoirement la brigade de gendarmerie d’Oraison, 17 juillet 1944

Les noms des rues de la ville d’Oraison en Provence

Plaque de la rue Allée Léon Masse ville d'oraison en provencePar ailleurs, depuis 1921, les noms des rues de la ville sont des noms de personnes décédées pendant la première et deuxième guerre mondiale. La seule ville en France a rendre ainsi hommage.

Depuis le 14 juillet 1980, la ville d’Oraison est jumelée avec la ville italienne de Traversetolo qui se situe dans la province de Parme.

Le blason de la ville d’Oraison en Provence

Le Blason d’Oraison est représenté par 2 vaches contournées dites passantes, une en dessus et une en dessous de la fasce (la bande horizontale) couleur azur, ornée de trois losanges d’argent. La présence de ces vaches pourrait confirmer la richesse agricole de la ville car à l’époque c’était une acquisition onéreuse. C’est au XII ° siècle lors de leur affranchissement que les communes se choisirent un sigle soit pour servir à leurs habitants de point de ralliement soit pour les distinguer les unes des autres soit pour marquer l’époque où elles conquirent leur liberté.

Il semblerait que ce soit le choix du Conseil de la Communauté en 1611 pour la ville d’Oraison. Celui – ci fut ensuite enregistré par l’Edit royal de 1696. Un Edit qui avait un but fiscal (moyen pour Louis XIV de se procurer de l’argent).

Blason de la ville d'oraison en provence

Les hommes célèbres de la ville d’Oraison en Provence

 

Louis Pasteur

De 1865 à 1870, Louis Pasteur, chimiste et biologiste français, né à Dole (1822 – 1895) étudia la maladie du ver à soie à la magnanerie de Monsieur Ambroise Laugier au Château à Oraison et à la ferme école de Paillerols à Dabisse.

Grâce à ses travaux, des graines saines furent produites et ainsi reconnues dans le monde entier. Par ailleurs, il effectua des travaux remarquables sur la stéréochimie puis il se tourna vers l’étude des fermentations.  Il montra que ces dernières étaient dues à l’action de micro – organismes. Il réalisa une méthode de conservation des bières, la pasteurisation.  Il découvrit le staphylocoque, réalisa le vaccin contre la rage. Ce dernier lui valut la gloire en 1885.

Romain Selsis

Poète Oraisonnais ( 1898 – 1956 ) dont les oeuvres principales sont :
« Poèmes d’ici et de là – bas », « Divagations », « Le Calvaire bleu », « À l’abri d’une rose ».

Jean Marc Gaspard Itard

né à Oraison en 1774 et décédé à Passy en 1838, fut médecin chef de l’Institution Royale de Médecine et Chevalier de la Légion d’Honneur. Le docteur Itard est connu pour avoir entrepris l’éducation de « Victor, l’enfant sauvage de l’Aveyron », enfant âgé de douze ans et ayant vécu seul, comme un animal sauvage, dans les bois, durant sept ou huit ans.

Le film « l’enfant sauvage » de François Truffaut retrace cette période de l’histoire.  Pour ce garçon, Itard avait mis au point une méthode d’éducation sensorielle, qu’il utilisa par la suite avec des enfants sourds et muets.

Ses travaux, repris par Edouard Seguin et Maria Montessori, montrent que le docteur Itard fut l’un des principaux fondateurs de la pédopsychiatrie, de l’ololaryngologie et de l’orthophonie modernes.

Quelques photographies anciennes de la ville d’Oraison en Provence

Ancienne chapelle Saint Denis au Tholonet

Ancienne culture de l

Ancienne fabrique de papier de Monsieur Guntz en 1896

Fontaine de la place Docteur Itard hiver 1913-1914

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